Понедельник, 17 мая 2021 года
ГЛАВНОЕ » Наука » Американским зоологам удалось обнаружить на Соломоновых островах первые реальные следы гигантской крысы

Американским зоологам удалось обнаружить на Соломоновых островах первые реальные следы гигантской крысы

Исследователи из Полевого музея Чикаго похоже развенчали миф о существовании гигантских крыс. Зоологи обнаружили следы их популяции на Соломоновых островах.

В своем докладе зоологи отметили, что им удалось обнаружить крыс в этом регионе впервые за последние 80 лет. Ранее это вид скептики относили в разряд мифических существ. Крыса имеет размеры сопоставимые с небольшими кошками и собаками.

Исследования позволили ученым прийти к выводу, что причиной гибели популяции гигантских грызунов стал человек. Именно с его приходом на острова началась вырубка деревьев, уничтожение кормовой базы этих животных. Свою лепту в истребление крыс внесли домашние питомцы людей, которые охотились на грызунов.

На Соломоновых островах, как рассказывает Лейвери, с давних пор существует легенда о гигантских крысах, ведущих скрытный образ жизни и достигающих действительно рекордных размеров – по рассказам местных жителей, до 50 сантиметров в длину. Ученые уже более 80 лет пытаются найти «вику», как называют крысу аборигены, однако до сих пор обнаружить это мифическое существо не удавалось.

По словам зоолога, он сам принимал участие в бесплодных поисках, а недавно начал сомневаться в том, что «вика» действительно существует, и склонялся к мысли, что местные жители считали обычных черных крыс отдельным видом и приписывали им необычные свойства.

Вскоре после этого ему улыбнулась удача – прогуливаясь по лесу, ученый увидел крысу, выползающую из-под недавно поваленного дерева. Ее необычайно крупные размеры и уникальное устройство черепа сразу подсказали зоологу, что он имеет дело с новым видом млекопитающих.

Эта крыса, получившая имя Uromys vika, действительно оказалась очень крупным грызуном – около килограмма весом и примерно 45 сантиметров в длину. Такие большие размеры, как предполагают ученые, могут быть обусловлены необычной диетой этого уже не мифического существа – «вика» питается кокосовыми орехами, прогрызая скорлупу и выедая мякоть.

Сложности с обнаружением крысы, как объясняет Лейвери, связаны с тем, что она живет не на земле, как почти все остальные крысы, а на ветвях деревьев и крайне редко спускается вниз. Как полагает ученый, предки крысы попали на Соломоновы острова так же, как и многие другие «мегакрысы», — путем импровизированного «рафтинга», путешествуя на стволах деревьях, выброшенных в море реками Азии или Австралии.

Как и многие другие жители тропических островов, Uromys vika, по словам зоолога, скорее всего сразу попадет в Красную книгу как вид, которому угрожает вымирание, поскольку ее популяция невелика, а на острове Вангуну, где Лейвери на наткнулся на мифическое животное, проводятся вырубки лесов. Ученые надеются, что власти архипелага в ближайшее время примут меры по защите этого нового вида.

0 комментариев